Enlaces Canonical: qué son, cuándo y cómo utilizarlos

Un enlace canonical es una meta etiqueta (un código HTML) que se usa para indicar a Google y otros buscadores cuál es la página principal u original y así Google determinará cómo indexar el contenido de forma adecuada.

Cuándo utilizar enlaces canonical

Por ejemplo en una tienda online de sillones como Sillonesdemasaje.shop, si elegimos un modelo con distintos colores, cada color o modelo podría tener una URL distinta. En cada una de ellas deberá añadirse la etiqueta canonical para indicar cuál es la página principal.

Cómo utilizar enlaces canonical

Esto se puede hacer fácilmente instalando un plugin de SEO como Yoast SEO (en mi curso de SEO tienes una lección de Yoast SEO) que junto a Woocommerce viene configurado de forma automática por lo que no debes hacer nada.

Puedes ver el código fuente y buscar el código para comprobarlo.

De hecho en últimas versiones ya no se genera una URL distinta para los colores o modelos de forma que se cambian por ejemplo las imágenes de forma dinámica al seleccionar los modelos sin afectar a la URL.

Un ejemplo de código sería este que se añade dentro del head:

También puede usarse enlaces canonical si una web se dedica a copiar contenido de otras webs.

Curiosidad de enlaces canonical

En octubre de 2020 Google notificó ciertos errores a la hora de detectar los enlaces canonical lo que implicó caídas en los resultados de Google.

¿Redirección 301 o canonical?

La redirección 301 (definitiva) puede aplicarse cuando detectas un contenido duplicado y que Google tiene dificultades para identificar.

Esto sueles detectarlo con Google Search Console porque en ciertos momentos se indexa una URL y en otros se indexa la otra, creando un baile en los resultados de Google.

Por tanto, si puedes aplicar una redirección 301 en estos casos es lo que debería hacerse para dejar las cosas claras a Google.

También puedes definir mejor los títulos y crear contenido más específico.

Por otra parte si no puedes acceder a alguna parte código o realizar instalación de plugins (cosa que puede pasar en algunas empresas) puedes añadir el código de canonical para que Google lo identifique, aunque esta no sería la solución más óptima.

En cualquier caso, para el ejemplo anterior de distintos colores para un mismo modelo de sofá nunca debería aplicarse una redirección 301 porque el usuario no podría acceder nunca a estas opciones.

¿Qué tipos de enlaces hay y cuál aplico?

Para responder a esta pregunta consulta este post sobre tipos de enlaces en SEO.

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